Krigsflyktningen som ble UNN-sykepleier

Ruben Ayathurai kom som asylsøker fra en blodig borgerkrig. Tidlig bestemte han seg for å gjøre nytte for seg i helsevesenet. Den nytten gjør han i UNN, ikke på Sri Lanka som opprinnelig planlagt.

Det internasjonale UNN

NAVN: Ruben Ayathurai
ALDER: 44
BOSTED: Tromsø
STILLING: Anestesisykepleier
SIVIL STATUS: Samboer, tre barn
HJEMSTED: Jaffna, Sri Lanka, helt nordvest i Sri Lanka med rundt 88.000 innbyggere. Var frem til borgerkrigen landets nest største by, etter hovedstaden Colombo, og hadde på det meste nærmere 150.000 innbyggere. Har i dag status som landets 14. største by.
ANBEFALINGER: – For ei stund tilbake ble jeg kontaktet av en kollega som er pilot i luftambulansetjenesten. Han hadde ordnet seg ferie til Sri Lanka og spurte meg om anbefalinger, og da innså jeg at jeg er mye flinkere til å anbefale fine steder i Nord-Norge enn i Sri Lanka. Men jeg husker fine strender, og et mangfoldig dyreliv. Og Sigiriya er verdt å besøke, et gammelt klippefort og slottsruiner bygget på toppen av et fjell, kjent for spesielle hulemalerier.

Han var ikke mer enn 16 år. Kalenderen viste 1989, og på Sri Lanka herjet den borgerkrigen som fortsatt omtales som en av verdens dødeligste konflikter, mellom den singalesiske majoriteten og den tamilske minoriteten. Ruben bodde sammen med familien sin i byen Jaffna, som i 1986 ble okkupert av opprørshæren De tamilske tigrene, og den unge Ruben engasjerte seg direkte i konflikten.

– Fra jeg var 14 engasjerte jeg meg i krigen, for å kjempe for rettferdighet. I begynnelsen delte jeg ut flygeblader og deltok i minnemarkeringer og demonstrasjoner. Etter hvert ble det stadig mer «i front», og for å holde vakt, forteller han.

Alene til Norge

Innsatsen hans innebar selvsagt fare, og til slutt valgte foreldrene hans å sende ham ut av landet.

– Selv ønsket de aldri å forlate Sri Lanka, og jeg husker fortsatt hva mamma sa da jeg reiste: «Du kommer hjem igjen om et par år». Hun hadde både tro og håp om at krigen skulle ta slutt kort tid etter, forteller Ruben.

Slik ble det ikke. Krigen varte helt frem til 2009, og da hadde Ruben bodd 20 år i Norge.

– Jeg var så ung den gangen jeg kom til Norge. Jeg har bodd to tredjedeler av livet mitt nord for polarsirkelen, så for meg startet på en måte livet med at jeg kom til Norge, mener han.

Utdannet i Hammerfest

Livet hans i Norge startet i et asylmottak, og selv om han kom til landet uten noen nær familie, kom det på den tiden mange asylsøkere til Norge fra Sri Lanka. Svært mange av dem havnet i Nord-Norge, fordi de raskt flyttet dit de fant arbeid og kunne gjøre nytte for seg. Akkurat som utenlandske fagarbeidere i dag er helt avgjørende for UNN, ble tamilene i sin tid kjærkommen og viktig arbeidskraft langs finnmarkskysten – i fiskeindustrien.

– Jeg havnet i Hammerfest, og dit flyttet det mange familier fra Sri Lanka samtidig. Det ble et miljø. Jeg husker jeg én gang var barnevakt for Kamzy Gunarathnam, som i dag er kjent som varaordfører i Oslo, smiler han.

Selv om livet hans i Norge startet i et asylmottak, har Ruben Ayatturai nå bodd to tredjedeler av livet sitt nord for polarsirkelen. Det er dette som er «hjemme». Her på en operasjonssal ved UNN Tromsø. Foto: Rune Stoltz Bertinussen
Hun som skulle bli varaordfører og han som skulle bli viktig for UNN som anestesisykepleier, er hver for seg viktige og typiske historier. I likhet med veldig mange andre, flyttet familien til Kamzy Gunaratnam etter hvert videre fra Hammerfest og til andre steder i Norge, for at barna skulle få den utdannelsen de ønsket. Men Ruben trengte ikke å forlate Hammerfest.

– Jeg fikk tatt hele utdannelsen min i Hammerfest. I Sri Lanka hadde vi ti års grunnskole, og da jeg kom til Norge gikk jeg ett år hvor jeg lærte meg norsk. Senere tok jeg både videregående skole og sykepleierutdanningen også i Hammerfest. Jeg var aldri i tvil om at jeg ville utdanne meg for å kunne jobbe i helsevesenet, og opprinnelig var planen min å reise tilbake til Sri Lanka og gjøre nytte for meg der, forteller han.

Etablert i Tromsø

Det ble aldri noe av disse planene. På Sri Lanka varte krigen mye lengre enn noen så for seg, og av de 30 elevene som gikk i samme klasse som Ruben, er det bare seks som fortsatt er i live. Tre av dem bor i hjemlandet, mens Ruben og to andre har slått rot i utlandet. Ruben har slått rot ved UNN og i Tromsø.

– Jeg møtte ei dame fra Hammerfest, og hun ble jo den viktigste grunnen til at det bildet jeg hadde av fremtiden ble fullstendig endret. Det ble jobbing i luftambulansetjenesten og som anestesisykepleier ved UNN, det ble hus på Slettaelva i Tromsø og etter hvert tre barn. Jeg trives veldig godt, og jeg har ikke vært i Sri Lanka siden jeg kom til Norge i 1989, sier han.

– Er det noe ved kulturen i hjemlandet ditt som du skulle ønske at UNN og Norge kunne lære av?

– Jeg tror både arbeidsmoralen og nøysomheten er litt høyere i Sri Lanka. Jeg husker foreldre som jobbet nærmest døgnet rundt, og som var veldig nøye med å slukke lyset når de forlot et rom. For dem fremstår generasjonen min som nokså bortskjemt, akkurat som jeg selv kan mene det samme om mine egne barn. Jeg har tenkt en del på dette, men tror det handler mer om generasjonsutfordringer enn kulturutfordringer, sier han.

LES FLERE SAKER om utlendinger ved UNN her.

DET INTERNASJONALE UNN – BAKGRUNN:

  • UNN er en kompetansearbeidsplass, der rundt 6.500 medarbeidere innenfor mange titalls yrkesgrupper hver dag bruker sin kompetanse til det beste for pasienter fra hele Nord-Norge.
  • Kompetanse er mer enn fag. Det handler også om kulturell kompetanse, og om erfaring. Derfor er det en styrke for UNN å være mangfoldig, med medarbeidere fra nesten hele verden.
  • Noen av medarbeiderne med utenlandsk opprinnelse havnet på UNN ved en tilfeldighet, noen fordi de fulgte en drøm, og noen med en dramatisk forhistorie.
  • Ved utgangen av 2018 var det medarbeidere ved UNN fra 56 ulike nasjoner (seks verdensdeler).
  • Hvis du kjenner til spennende historier blant dine kolleger, håper vi du tipser. Send en e-post til pingvinen@unn.no.
Det internasjonale UNN

NAVN: Ruben Ayathurai
ALDER: 44
BOSTED: Tromsø
STILLING: Anestesisykepleier
SIVIL STATUS: Samboer, tre barn
HJEMSTED: Jaffna, Sri Lanka, helt nordvest i Sri Lanka med rundt 88.000 innbyggere. Var frem til borgerkrigen landets nest største by, etter hovedstaden Colombo, og hadde på det meste nærmere 150.000 innbyggere. Har i dag status som landets 14. største by.
ANBEFALINGER: – For ei stund tilbake ble jeg kontaktet av en kollega som er pilot i luftambulansetjenesten. Han hadde ordnet seg ferie til Sri Lanka og spurte meg om anbefalinger, og da innså jeg at jeg er mye flinkere til å anbefale fine steder i Nord-Norge enn i Sri Lanka. Men jeg husker fine strender, og et mangfoldig dyreliv. Og Sigiriya er verdt å besøke, et gammelt klippefort og slottsruiner bygget på toppen av et fjell, kjent for spesielle hulemalerier.

Pingvinavisa Nyhetsbrev

Meld deg på vårt nyhetsbrev og hold deg oppdatert.